Ученые из Смитсоновского института обнаружили окаменелые останки новой разновидности речных дельфинов

Компьютерная реконструкция Isthminia panamensis
Компьютерная реконструкция Isthminia panamensis

Ученые из Смитсоновского института обнаружили окаменелые останки новой разновидности речных дельфинов, живших 5,8 млн. лет назад.

Древние млекопитающие Isthminia panamensis могли достигать трех метров в длину.

У современных речных дельфинов более широкие плавники, чем у их морских собратьев, а также более гибкие шеи и длинные морды, которые помогают им охотиться в илистой воде.

Внимание ученых привлекают речные дельфины, потому что они более редкие. Сейчас в мире существуют только четыре их разновидности, и все они находятся под угрозой исчезновения.

Например, Китайский речной дельфин уже считается функционально вымершим.

Окаменелые половина черепа, правая лопатка, две маленьких плавниковых кости и нижняя челюсть с зубами были найдены на побережье Пинья в Панаме.

Череп и челюсть Isthminia panamensis
Череп и челюсть Isthminia panamensis

Ученые считают, что находка прольет свет на вопрос, когда Isthminia panamensis перебрались из океана в реки.

В то время как киты и дельфины эволюционировали из наземных обитателей в полностью морских млекопитающих, речные дельфины демонстрировали обратный процесс: исхода из океана в пресноводную экосистему.

Найденные окаменелости могут рассказать не только об эволюции этих водных животных, но и об изменении географии и экосистем прошлого.

Источник